portadamayo09

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Alcohol killer | por María Teresa Bernal

¿Puede un refresco ayudarnos a paliar los estragos del alcohol en nuestro organismo? La empresa creadora de “Alcohol Killer” asegura que sí. AK es una bebida con sabor a cítrico elaborada a base de hierbas y vitaminas. Uno de sus ingredientes de su receta secreta, es un hongo japonés que, al parecer, ayuda a metabolizar más rápido el alcohol, protege el hígado y evita la resaca. Este “refresco milagro”, como lo llaman algunos, tiene su sede en Eslovaquia y está disponible en 27 países entre los cuales se encuentran los grandes mercados como España, EE.UU, Australia, Irlanda, Italia, Portugal, Sudáfrica, la república Checa, Estonia o Rumanía. Y pretenden introducirlo próximamente a Brasil, Argelia, Perú, Ecuador y Colombia.

Su entrada en España estuvo marcada por la polémica, el gobierno se mostró reticente, temiendo que tal publicidad promoviera aún más el consumo de alcohol. El departamento de Salud Catalán bloqueó durante meses la comercialización del producto, pidiendo a la empresa que retirara la publicidad engañosa acerca de que “Beber Alcohol Killer previene lesiones en el hígado”. Ana Dufol de la Asociación Española de Toxicología, aseguró a la BBC que “Ningún producto puede aumentar la metabolización del alcohol”.

La empresa, por su parte, se defiende con un estudio que avala la eficacia y, sobre todo, inocuidad de la bebida. Un test realizado en 2008 por el doctor Ernest D.
Lykissa, médico toxicólogo y forense del laboratorio de pruebas de alimentos y fármacos con sede en Texas, ExperTox. Los resultados arrojados por dicho estudio revelaron que consumir AK reduce los niveles de etanol en la respiración. El nivel de etanol en la respiración se mide respirando en un tubo que graba la cantidad de alcohol en la respiración. Hay una correlación directa entre la cantidad de etanol en la respiración y la cantidad de alcohol en sangre. Utilizando una media específica, el nivel de etanol en la respiración se convierte en una cifra que proporciona concentraciones de alcohol en sangre.

Pero este producto no es tan innovador, en Francia, el gobierno prohibió en 2006 otra bebida con publicidad similar llamada “Security Feel Better”, hecha a base de extracto de alcachofa prometía también reducir los niveles de alcohol en sangre. La medida se adoptó porque se consideró que podía inducir a un consumo indiscriminado de alcohol. En Perú, “Security Feel Better” tuvo que afrontar una nueva denuncia por publicidad engañosa.

En España, AK causó sensación en su presentación en la Feria Barcelona Degusta. Entre quienes las han probado hay opiniones para todos los gustos.
Algunos aseguran que funciona pero que, sus efectos, depende de cada persona y de factores como la edad, el género, el peso, el metabolismo, la dieta y de la cantidad de alcohol ingerido. Tarda alrededor de hora y media en notarse sus resultados en sangre. Otros consumidores, en cambio, se muestran descontentos, ya que probar el brebaje no les ha impedido perder algún que otro punto del permiso de conducir.
Los creadores de Alcohol Killer ya han anunciado que están trabajando en nuevas
“recetas mágicas” que lanzarán al mercado en breve. Una bebida “quemadora de grasa”, hecha con carnitina, que tomada después de comer algo muy graso o dulce y acompañada de una caminata, impedirá que engordemos. Y un refresco con antioxidantes que previene el envejecimiento.

Como este tipo de bebidas con propiedades excepcionales continúen ganando adeptos, puede que pronto acabemos sustituyendo el tradicional chocolate con churros o la sopita de la abuela para asentar el estómago y la cabeza después de una noche de fiesta, por una lata de refresco. Eso sí, de refresco “milagroso”.
A pesar de todo, la empresa responsable aclara que beber AK “NO PREVIENE LA INTOXICACIÓN” e insta a todas las personas que consuman alcohol a que
“NUNCA BEBA Y CONDUZCA”. En todo momento debemos tener claro que cuando la vida está en juego, el único milagro que existe de verdad se llama prudencia.|

Extracto del PDF redmensual.com Abril 2009

La droga más anónima | por María Teresa Bernal

Diversos estudios llevados a cabo principalmente en Méjico y EE.UU, han puesto de manifiesto los efectos perniciosos que una dieta con exceso de azúcar puede provocar a nuestro organismo. Y es que este manjar tan apetecible y, aparentemente inofensivo, en personas especialmente sensibles puede resultar adictivo, hasta el punto de llevarles a un síndrome de abstinencia similar al que sufren personas habituadas al alcohol o la cocaína cuando dejan de consumir. 
El origen del azúcar tal y como nosotros la conocemos se remonta al año 600 de nuestra era, cuando los Persas desarrollaron el proceso que solidificó y refinó el jugo de la caña, conservándolo así en condiciones óptimas para su transporte y posterior comercio. En aquélla época el azúcar se usaba como medicina, era considerada una rara y preciada droga que se importaba en pequeñas cantidades a un gran costo. La llamaban sal India o miel sin abejas. 
Sabemos que las funciones cerebrales dependen de los niveles de glucosa. Para que el organismo funcione correctamente, la cantidad de glucosa sanguínea debe estar en equilibrio con la cantidad de oxígeno sanguíneo. En boca de los expertos, lo que les ocurre a los “azúcaradictos” o personas que consumen azúcar en forma cotidiana, es que sus niveles de glucosa se mantienen permanentemente por encima del nivel regular. 
La dependencia es tanto física como psicológica. Según las palabras del doctor M.O. Bruker, “La elevación de los niveles normales de glucosa ocasionada por su ingestión se prolonga incluso después de varias semanas sin ingerir productos azucarados”. Entre sus síntomas se incluyen depresión, nerviosismo, fatiga, ansiedad por tomar alimentos dulces, falta de concentración, alergias e hipertensión. 
En grado extremo se corre el riesgo de sufrir una hipoglucemia.
Hay especialistas que han vinculado el consumo elevado del azúcar con el mal comportamiento de los niños, la hiperactividad, la inhabilidad para aprender, así como el origen de diversas tipos de alergias e incluso un empeoramiento en la esquizofrenia. El doctor Max Tafur llega aún más lejos, añade que el abuso del azúcar, en algunos casos, está asociado al abuso del alcohol y puede suponer un paso previo hacia el alcoholismo ya que, “ambas drogas”, son muy similares en cuanto al equilibrio glucémico. 
Como muestra de las reacciones que se producen en el organismo, Kathleen DesMaisons, autora del libro “Patatas, no prozac”, nos revela un dato llamativo y es que las personas sensibles al azúcar, por lo general, odian el desayuno. Esto es así porque el ayuno nocturno lleva a que el cuerpo segregue importantes catidades de beta-endorfinas, lo cual provoca que se despierten con gran autoestima y optimismo, pero sin embargo cuando la necesidad de azúcar en sangre se vuelve más intensa el estado de ánimo se transforma por completo, llegando incluso a la agresividad.
Esta desconocida dependencia quizás podríamos relacionarla en cierta medida con la adicción a la coca cola, que llevó a un juez en Suecia a ordenar un tratamiento de desenganche del refresco a una mujer aquejada de diversas dolencias causadas, según dice por el mismo. Se explicaría debido a que la citada bebida entre sus componentes se encuentran el azúcar y la cafeína en cantidades importantes. 
El problema es que la mayoría de nosotros somos azúcaradictos sin darnos cuenta de ello, puesto que el azúcar refinado no sólo se emplea para elaborar dulces y golosinas, sino que se añaden como aditivo o mitigador de la acidez en salsas, yogures, embutidos, zumos, batidos, platos precocinados y congelados, cereales, pan comida china y especialmente en la conocida como “comida basura”. También el alcohol y el tabaco son procesados mediante el azúcar para que generen mayor adicción. 
La naturópata Luisa Martín Rueda, opina en su libro “Vivir sin azúcar”, que el azúcar blanco o sacarosa no es un alimento, sino una sustancia química concentrada que no le aporta ningún nutriente a nuestro organismo, ya que todas sus vitaminas y minerales las pierde durante el proceso de elaboración. 
La doctora añade que se puede sustituir el azúcar refinado por su variedad moreno o integral, o por otros alimentos como la miel, la melaza, las frutas y verduras, los frutos secos, las legumbres y otros hidratos de carbono complejos como las patatas, el arroz, el pan o la pasta que nos proporcionan niveles constantes de glucógenos durante mucho tiempo, y esto estabiliza nuestro organismo evitando los ataques de hambre.
No obstante y, a pesar de sus detractores, conviene siempre que seamos prudentes pero no alarmarse. Estas conexiones no han sido probadas. En España, hasta el momento, no consta que se hayan realizado investigaciones acerca de esto ni que se hayan detectado casos clínicos de azúcar adicción. 
Comer dulce es un acto altamente placentero al que no tenemos que renunciar, pero sí hay que hacerlo de forma inteligente, esporádica y nos aconsejan los nutricionistas que, a ser posible, en su versión integral o al menos caseros. El truco está en comernos una pieza de fruta o un puñado de frutos secos cuando sintamos necesidad de algo dulce, o una onza de chocolate negro que es de gran valor nutricional en vez de lanzarnos sobre la bollería industrial. 
Y si, a pesar de todos estos consejos nos cuesta resistirnos, podemos probar con alimentos que ayudan a regular las concentraciones de azúcar en sangre y nos calma el ansia por lo dulce, como son los cereales integrales, el ñame, el boniato o la calabaza que son buenos aliados para vencer la tentación.|

Extracto del PDF redmensual Abril 2009

Los muerciélagos más extraños de Europa | por María Teresa Bernal

Los muros milenarios del histórico Real alcázar de Sevilla no son los únicos testigos de su belleza arquitectónica. En sus jardines, ocultos entre los árboles, habitan desde hace años unos inquilinos muy peculiares, los que son según los expertos, los murciélagos más raros de Europa: los “nóctulos gigantes”.

El lugar además debe resultarles bastante cómodo a estos animalitos ya que los nóctulos gigantes no son los primeros murciélagos que se instalan en él. A mediados del siglos XIX, Antonio Machado Núñez, zoólogo y abuelo de los poetas Antonio y Manuel, encontró en los Baños de María de Padilla ejemplares del “Barbatella barbatellus”, otra rara especie pero que, en la actualidad ya no comparten alojamiento entre sus parientes los nóctulos.

Las investigaciones del CSIC han demostrado que el nóctulo gigante es un mamífero aéreo de unos 50 gramos de peso, dotado con afilados colmillos y un eficiente sistema radar.

Su característica más peculiar es que remonta el vuelo hasta más de 1000 metros de alturas, lo que le convierte en el único animal capaz de capturar al vuelo y de noche aves migratorias. Suelen vivir en los países de la cuenca del Mediterráneo, donde convergen las rutas migratorias de las especies paseriforme paleárticas.
Esta especie ha sido considerada como “vulnerable” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas. En Sevilla, sólo hay otro par de colonias de estos quirópteros tan difíciles de encontrar en el parque de María Luisa. Fuera de la capital hispalense se han encontrado ejemplares en los territorios de Huelva, Cádiz, Extremadura y Cataluña.

Su tendencia natural a vivir en los árboles grandes y viejos, casi huecos por dentro, representa una amenaza para su supervivencia, puestos que dichos árboles son los más expuestos a las talas y a la poda frecuente. Para evitar este peligro, los biólogos de la Estación Biológica de Doñana, han colocado nidos artificiales en los jardines del Alcázar. Son veinte cajas fabricadas en fibrocemento y corcho, de diferente tamaño, las más grandes para que críen las hembras y las pequeñas para que se refugien los machos. Con esta medida se pretende potenciar y estabilizar su población.|

Extracto del PDF redmensual.com Abril 2009

la tecnología verde piensa en los pobres | por María Teresa Bernal

Un invento nace con la intención de hacernos la vida más cómoda y, por lo tanto, siempre es bien recibido. Pero la alegría es aún mayor si esa idea tiene por finalidad hacer un poco menos dura la vida a aquellas personas que se encuentran en una situación más desfavorecida.

En ellos especialmente está pensando la tecnología verde, que consiste en sacar el máximo provecho a todo aquello que puede ser reutilizable, de modo que con pocos recursos se obtiene una buena funcionalidad que facilita las tareas diarias a otras partes del mundo menos desarrollado. Lo que nosotros tiramos a la basura porque no nos sirve, a ellos les sirve y mucho. Hay un porcentaje de la población que subsiste con apenas dos dólares al día.

Sectores excluídos como los “sintechos” o las prostitutas también encuentran su huequito en la era tecnológica ecónomica.

Los “sintechos” han inspirado la invención del “Top Manta”, que no es otra cosa que una manta térmica para las personas que viven en la calle. Por un lado tiene dibujado un mapa de la ciudad con una guía de los comedores y centros de asistencia social, y por el otro lado lleva un estampado que simula las baldosas de las aceras para cuando deseen tener un momento más de intimidad.

Recientemente hemos tenido noticia de un trabajo realizado por los ingenieros del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusset, EE.UU).

Se trata de de nada más y menos que una “bicilavadora”.
Creada en 2005 por Radu Raduta, un estudiante de ingeniería mecánica que con algo tan sencillo como un barril de plástico y una bicicleta ha conseguido fabricar una máquina capaz de lavar la ropa a base de pedaleo.

Se utiliza un barril de plástico cortado en secciones y soldadas formando un barril más pequeño, dentro del cual va otro cilindro, encargados de rotar durante ciclos de lavado y enjuague. Este cilindro va colocado en el armazón de una bicicleta sin llantas, se coloca la ropa dentro de un bidón y el detergente en un segundo compartimento que es el que gira por efecto del pedaleo. El resultado es el mismo de una lavadora convencional aunque le basta con un cubo de agua y no necesita electricidad.

Este proyecto está basado en los diseños de MayaPedal, una organización no gubernamental en Guatemala que se dedica a reciclar bicicletas para construir bicimáquinas, venderlas a precios subvencionados y así ayudar al desarrollo de las comunidades rurales.

Esta lavadora que tiene capacidad para unos 200 litros fue probada en un orfanato en Ventanilla (Perú) y, aunque en principio hubo algunas fugas de agua y problemas con el ajuste del eje que obliga a descartar un uso tan intensivo, el equipo del MIT quiere visitar más países para llevarles esta tecnología verde sostenible. Entre sus ventajas, además del ahorro en agua y electricidad, también están que previene la contaminación de los ríos y lagos, que no genera emisiones de carbono y, que encima, ayuda al usuario a hacer ejercicio.

Buscando encontramos otros inventos o ideas igualmente útiles que nos de ingenio con muy pocos materiales. Por ejemplo, podemos construir cocinas solares únicamente con envases de tetrabrik, plástico y cajas de cartón. O con unos trozos de madera, un tubo metálico dos botes de hojalata y un muelle, el equipo de investigación de Naciones Unidas, ha construído un “ahumador de colmenas”. Este aparato es de gran importancia en regiones del sur de Etiopía, donde la miel es la base de la alimentación de diferentes etnias como los mursi o los karo, y por ello, los accidentes forestales son frecuentes en la zona.

Unas cuantas botellas de plástico nos pueden servir como sistema de riego localizado, tan solo perforando el fondo de las botellas y enterrándolas, dejando al descubierto únicamente el cuello de las mismas por donde se irán rellenando a medida que se vacían.

El “QDRUM” es una jarra circular con la que se almacena agua y puede ser arrastrada con facilidad, evitando así lesiones en la espalda por exceso de peso en mujeres y niños. Y para detectar los casos de desnutrición o el riesgo de que estos niños lleguen a ella en los países pobres, se creó la pulsera “MUAC”, la cual mide el perímetro del brazo del pequeño y así se controla mejor su desarrollo.

Otra buena ayuda que llega desde Dinamarca es la “planta antiminas”, que modificada genéticamente, cambia de color cuando sus raíces entran en contacto con los gases que emanan de los explosivos.

La lista de inventos e ideas es mucho más larga. Los ejemplos expuestos son una pequeña muestra de que no hay objeto inútil y su utilidad depende siempre del ingenio de quien las maneja.|

Extracto del PDF redmensual.com Abril 2009